fbpx

Top 10 câu chuyện thú vị về vũ trụ trong năm 2020

Một đội tàu vũ trụ quốc tế lên đường đến sao Hỏa, Crew Dragon đã chở các phi hành gia lên ISS, và một đại dịch toàn cầu đã để lại dấu ấn của ngành thiên văn học.

Ba sứ mệnh trên sao Hỏa từ ba quốc gia khác nhau đã tận dụng lợi thế của sự liên kết giữa Trái Đất và Hành tinh Đỏ vào năm 2020. Các sứ mệnh sẽ dạy chúng ta thêm về bầu khí quyển của sao Hỏa, tìm kiếm các dấu hiệu của sự sống trong quá khứ và hiện tại, thậm chí lưu trữ các mẫu đá để chúng trở lại trong tương lai đến Trái Đất.

Năm 2020 là một năm phiêu lưu. Các nhà thiên văn học đã khởi động với việc phát hiện ra một nhóm thiên hà xa xôi. Đến gần hơn, họ thấy Dải Ngân hà đang tạo sóng và xác nhận hoạt động địa chất trên sao Hỏa. Ngôi sao Betelgeuse đã trải qua sự kiện mờ đi kỳ lạ và ấn tượng, trong khi Sao chổi NEOWISE bằng mắt thường đã lấy đi hơi thở của chúng ta. Một thông báo về sao Kim đã gây ra sự quan tâm mãnh liệt; rằng các nhà nghiên cứu vẫn đang xem xét kỹ lưỡng kết quả tín hiệu cho thấy khoa học đang hoạt động như bình thường.

Vào tháng 5, tàu con thoi Crew Dragon của SpaceX đã chở các phi hành gia đến Trạm Vũ trụ Quốc tế từ đất Mỹ, chuyến đi đầu tiên như vậy trong gần một thập kỷ. Hai tháng sau, ba sứ mệnh mới được đưa lên sao Hỏa để mở ra một kỷ nguyên mới về thám hiểm bằng robot. 

Đại dịch toàn cầu xác định phần lớn thời gian trong năm đã thay đổi cách các nhà khoa học làm việc và đóng cửa kính thiên văn trong nhiều tháng. Nhưng bất chấp những thách thức này, 10 câu chuyện về không gian của chúng tôi cho thấy chúng tôi đã nỗ lực như thế nào với những cách thức mới, sáng tạo để khám phá vũ trụ của mình.

vũ trụ
EGS77 (khoanh tròn màu xanh lục) là nhóm thiên hà sớm nhất từng được phát hiện. 

10. Nhóm thiên hà được tìm thấy sớm nhất

Thời đại đen tối của vũ trụ bắt đầu từ 380.000 năm sau Vụ nổ lớn. Lúc đầu, không có ngôi sao hay thiên hà nào tồn tại để phát ra ánh sáng. Nhưng ngay cả sau khi những vật thể này bắt đầu hình thành, ánh sáng của chúng vẫn bị che lấp bởi vì vũ trụ chứa đầy “sương mù” gồm các nguyên tử Hydro trung tính hấp thụ và tán xạ ánh sáng cực tím.

Theo thời gian, ánh sáng cực tím năng lượng từ các vật thể ban đầu đã ion hóa các nguyên tử Hydro này, đánh bật các electron của chúng. Kỷ nguyên tái ion hóa này kết thúc 1 tỷ năm sau Vụ nổ lớn, khiến vũ trụ trong suốt với ánh sáng.

Nhưng các nhà thiên văn học không chắc chắn chính xác loại vật thể nào – thiên hà, hố đen hay các ngôi sao – chịu trách nhiệm xóa sương mù trong quá trình tái ion hóa, Vithal Tilvi từ Đại học Bang Arizona, thuộc Nhóm Cosmic Deep And Wide Narrowband (Cosmic DAWN ) khảo sát tìm cách hiểu thời đại này. Các nhà thiên văn học cũng không rõ quá trình chuyển đổi từ một vũ trụ mờ ảo sang trong suốt diễn ra nhanh như thế nào.

Sau đó, cuộc khảo sát đã tìm thấy EGS77: ba thiên hà tỏa sáng 680 triệu năm sau vụ nổ Big Bang, khi vũ trụ chỉ bằng 5% tuổi hiện tại. “ Đó là nhóm thiên hà xa nhất và do đó, nó là nhóm thiên hà sớm nhất trong vũ trụ mà chúng tôi từng thấy,” Theo Tilvi, người đã công bố phát hiện của họ trên tạp chí The Astrophysical Journal Letters ngày 27 tháng 2 . 

Cerberus Fossae là một vùng địa chất trẻ, hoạt động tích cực của sao Hỏa chịu trách nhiệm cho ít nhất hai trận động đất mạnh được phát hiện bởi tàu đổ bộ InSight của NASA.

Mỗi thiên hà đang tạo ra một bong bóng Hydro ion hóa có chiều ngang khoảng 2 triệu đến 3 triệu năm ánh sáng. Những bong bóng này chồng lên nhau, tạo ra một vùng không gian lớn hơn, không có sương mù vũ trụ, cho phép ánh sáng truyền đi tự do. “Cho đến nay chúng tôi đã nhìn thấy các thiên hà riêng lẻ trải khắp các khu vực khảo sát. Tilvi cho biết đây là lần đầu tiên chúng tôi tìm thấy một nhóm thiên hà làm cho vũ trụ trong suốt. Nhờ nằm ​​trong một nhóm, bong bóng kết hợp của EGS77 cho phép nhóm nghiên cứu phát hiện các thiên hà mờ hơn có thể nhìn thấy nếu chúng ở một mình. 

Trong tương lai, Tilvi nói, việc sử dụng kỹ thuật tương tự sẽ cho phép các nhà nghiên cứu khám phá ra nhiều thiên hà mờ nhạt hơn. Điều đó sẽ đảm bảo các nhà thiên văn học không đánh giá thấp số lượng thiên hà mờ mà chúng ta biết nhiều hơn thiên hà sáng, chịu trách nhiệm mang lại bình minh vũ trụ.

9. Sao Hỏa và sao Kim hoạt động về mặt địa chất

Vào ngày 24 tháng 2 năm 2020, các nhà nghiên cứu đã công bố kết quả ban đầu về tàu đổ bộ InSight của NASA trên sao Hỏa. Bao gồm 10 tháng đầu tiên của sứ mệnh, các phát hiện bao gồm kết luận Hành tinh Đỏ đang hoạt động địa chấn. 

Trong số 174 sao hỏa được ghi lại từ tháng 2 đến tháng 9 năm 2019, các nhà khoa học đã lần ra hai trong số những loài mạnh nhất thuộc họ Cerberus Fossae. Suzanne Smrekar, phó điều tra viên chính của InSight, cho biết khu vực trẻ này đã trải qua quá trình núi lửa và các thay đổi địa chất khác trong 20 triệu đến 2,5 triệu năm qua. Bà cho biết thêm : “Bề mặt sao Hỏa có tuổi trung bình vài tỷ năm, vì vậy bất kỳ thứ gì trong phạm vi triệu năm đều siêu hấp dẫn. “Năng lượng cho hoạt động đó đến từ đâu? Tại sao ở đó mà không phải ở nơi khác trên sao Hỏa? ”

Vào cuối tháng 9 năm 2020, InSight đã ghi nhận khoảng 500 trận động đất, khoảng 50 trận động đất trong số đó cung cấp manh mối về phần sâu bên trong hành tinh, Smrekar nói. Bằng cách nghiên cứu cách các sóng địa chấn di chuyển qua lớp vỏ thấp hơn, các nhà khoa học đã biết được lớp vỏ của sao Hỏa có thể còn nguyên vẹn “giống như của Trái Đất hơn là của Mặt Trăng, nơi mà lớp vỏ đã bị va đập và phân mảnh”, cô nói. “Nhìn chung, chúng tôi đang thấy mức độ địa chấn trong phạm vi dự đoán,” Smrekar kết luận.

vũ trụ
Aine Corona lớn, hình tròn chi phối hình ảnh radar Magellan về bề mặt Sao Kim. 
Nghiên cứu mới cho thấy hàng chục tính năng này vẫn đang hoạt động trên hành tinh.

Ngoại trừ khi nói đến các trận động đất lớn hơn, hiếm hơn dự kiến. “Có thể là chúng ta chỉ cần kiên nhẫn, hoặc có thể sao Hỏa đang hoạt động theo cách mà chúng ta không lường trước được.”

Nhưng sao Hỏa không phải là hành tinh bên trong hoạt động duy nhất. Vào ngày 20 tháng 7, một bài báo trên tạp chí Nature Geoscience đã bổ sung bằng chứng cho hoạt động núi lửa gần đây trên sao Kim. Các nhà nghiên cứu do Anna Gülcher đứng đầu tại ETH Zürich ở Thụy Sĩ đã xem xét các đặc điểm hình tròn được gọi là Coronae, các nhà khoa học cho rằng hình thành khi các đứt gãy phát triển xung quanh các khu vực nơi Magma tăng lên, nâng lên bề mặt. 

Bằng cách so sánh các mô hình 3D về cách các Coronae hình thành và tiến hóa với các quan sát trên bề mặt Sao Kim, nhóm nghiên cứu kết luận ít nhất 37 trong số các Coronae lớn của hành tinh vẫn đang phát triển. Điều đó cho thấy hành tinh này đang hoạt động về mặt địa chất.

Smrekar, người cũng là nhà điều tra chính của sứ mệnh Phát xạ Sao Kim, Khoa học Vô tuyến, InSAR, Địa hình & Quang phổ (VERITAS) hiện đang được NASA xem xét tài trợ và cũng là người đã làm việc trên tàu vũ trụ Magellan quay quanh Sao Kim vào đầu những năm 1990. Mặc dù trên thực tế, ý tưởng về Sao Kim là một hành tinh chết về mặt địa chất vẫn tồn tại, cô ấy nói, “Đã có một loạt các nghiên cứu gần đây chỉ ra hoạt động địa chất hiện tại trên Sao Kim.”

vũ trụ
Vào cuối năm 2019, Betelgeuse “hắt hơi” ra một đám mây khí nóng. 
Trong vài tháng tiếp theo, khí đó ngưng tụ thành bụi và chặn một phần ánh sáng của ngôi sao.

Nghiên cứu về sao Kim đang có nhiều động lực hơn, bằng chứng là vị trí thứ 2 trong danh sách này. Smrekar nói: “Tôi khẳng định điều này sẽ dẫn đến một nền khoa học mới tuyệt vời.

8. Betelgeuse xì mũi về phía chúng ta

Vào cuối năm 2019, Orion the Hunter bắt đầu gặp vấn đề: Betelgeuse, ngôi sao khổng lồ màu đỏ, bắt đầu mờ đi đáng kể. Trong khi các nhà thiên văn học biết rằng ngôi sao thay đổi thường xuyên theo thời gian, tình tiết này vừa bất ngờ vừa cực kỳ bất thường, ngay cả những người quan sát bằng mắt thường cũng có thể nhận thấy. Vào giữa tháng 2 năm 2020, ngôi sao chỉ còn bằng một phần ba độ sáng bình thường và cộng đồng thiên văn đang xôn xao rằng điều này có thể báo hiệu một vụ nổ siêu tân tinh sắp xảy ra?

Tuy nhiên, theo cảnh báo, Betelgeuse vẫn là vật cố định trong bầu trời đêm của chúng ta. Nó cũng trở lại độ sáng bình thường. Vậy chuyện gì đã xảy ra? Ngày 13 tháng 8 năm 2020, bài báo trên The Astrophysical Journal đưa ra lời giải thích. Dựa trên những quan sát Hubble Space Telescope dẫn đến cái gọi là “Great Dimming Event”, các tác giả kết luận ngôi sao “hắt hơi” ra một đám mây khí nóng vào mùa thu năm 2019. Vào thời điểm nó đạt đến hàng triệu dặm từ sao, đám mây đã nguội và ngưng tụ thành những hạt bụi tạm thời che khuất bán cầu Nam của ngôi sao và làm cho Betelgeuse có vẻ mờ hơn.

vũ trụ
Solar Orbiter đã chụp được hình ảnh tia cực tím này của Mặt Trời từ nửa giữa Trái Đất và ngôi sao của chúng ta. 

Theo trưởng nhóm nghiên cứu Andrea Dupree của Trung tâm Vật lý Thiên văn Harvard-Smithsonian ở Cambridge, Massachusetts, những sự kiện như thế này có thể cho các nhà thiên văn thấy cách các ngôi sao như Betelgeuse mất khối lượng, tuy nhiên quá trình chưa được hiểu rõ.

7. Khoa học năng lượng Mặt Trời bước vào thời kỳ hoàng kim

Mặc dù ngôi sao gần Trái Đất nhất đã được nghiên cứu rộng rãi, nhưng Mặt Trời vẫn còn giữ một số bí mật. Nhưng có lẽ không lâu nữa, vì một cánh tay thực sự của các sứ mệnh khoa học năng lượng mặt trời có thể sớm mở ra những bí ẩn cuối cùng.

Russell Howard, người đứng đầu chi nhánh Vật lý Mặt trời và Heliospheric của Phòng thí nghiệm Nghiên cứu Hải quân Hoa Kỳ tại Washington, DC, và là nhà điều tra chính của Parker, cho biết: lĩnh vực Imager cho Solar PRobe (WISPR) Parker, được ra mắt vào năm 2018, đã thực hiện cả quan sát tại chỗ và viễn thám gần Mặt Trời hơn bao giờ hết”. Gần đây, tàu thăm dò tiết lộ rằng từ trường của Mặt Trời rất phức tạp ở xa ngôi sao. Howard nói, cấu trúc lưỡng cực đơn giản (giống như một nam châm) mà các nhà nghiên cứu mong đợi sẽ ở đó, nhưng cũng được phủ lên các cấu trúc khác, mà các nhà khoa học hiện đang mô hình hóa để hiểu rõ hơn.

Sớm quan sát song song với Parker là tàu vũ trụ Mặt trời Orbiter của Cơ quan Vũ trụ Châu Âu / NASA. Sau khi phóng vào ngày 9 tháng 2 năm 2020, tàu thăm dò đã lần đầu tiên đi qua Mặt Trời vào giữa tháng 6. 10 công cụ của nó đang hoạt động như mong đợi, thậm chí tốt hơn, Howard – người cũng là nhà điều tra chính của Máy chụp ảnh Heliospheric Quỹ đạo Mặt trời (SoloHI) cho biết.

vũ trụ

SoloHI dường như ít bị ảnh hưởng bởi ánh sáng đi lạc hơn so với ước tính và từ kế đã quan sát thấy các dấu hiệu của sự kiện phóng khối lượng tràng hoa. Hình ảnh tia cực tím cho thấy những điểm sáng chưa từng thấy trên Mặt Trời. Nhỏ và phổ biến, mỗi cái có kích thước bằng một phần triệu đến một phần tỷ kích thước của một ngọn lửa mặt trời truyền thống. Các nhà nghiên cứu đã đặt tên cho chúng là “lửa trại”, và nghi ngờ chúng là pháo sáng Mặt Trời thu nhỏ hoặc có thể liên quan đến các pháo sáng nano, được cho là đốt nóng bầu khí quyển bên ngoài của Mặt Trời, vành nhật hoa.

Theo Howard càng nhiều cảm biến trong gió Mặt Trời thì càng tốt, vì điều đó giúp các nhà khoa học có cái nhìn toàn diện hơn. Parker và Solar Orbiter cũng được tham gia bởi Đài quan sát Mặt Trời và Heliospheric, hai tàu thăm dò của Đài quan hệ mặt đất Mặt trời, sứ mệnh BepiColombo và Kính viễn vọng Mặt Trời Daniel K. Inouye trên mặt đất. Howard nói: “Tôi vô cùng hào hứng về ‘thời kỳ hoàng kim’ của các quan sát Mặt Trời từ 5 tàu ​​thăm dò không gian khác nhau và các quan sát trên mặt đất.

6. Tàu du hành Crew Dragon, chuyến đầu tiên

Kể từ khi kết thúc Chương trình Tàu con thoi vào năm 2011, các phi hành gia NASA đã phụ thuộc vào Nga để lên Trạm Vũ trụ Quốc tế (ISS). Nhưng đó không phải là trường hợp nữa. Trong lần đầu tiên lịch sử, công ty du hành vũ trụ tư nhân SpaceX đã phóng hai phi hành gia người Mỹ lên quỹ đạo vào ngày 30 tháng 5 trong khuôn khổ sứ mệnh Crew Dragon Demo-2.

Buổi ra mắt được phát trực tuyến và phát sóng trên tất cả các trang mạng tin tức truyền hình lớn, được khoảng 10 triệu người xem trực tiếp. Ngày hôm sau, tàu vũ trụ cập bến ISS và các hành khách, phi hành gia Doug Hurley và Robert Behnken, di chuyển đến phòng nghiên cứu quỹ đạo, nơi họ dành 2 tháng tiếp theo để thử nghiệm Crew Dragon và thực hiện các thí nghiệm khoa học.

Khi thời gian của họ trên ISS kết thúc, cặp đôi này quay trở lại Crew Dragon và lên đường về nhà. Ngay sau 1:48 chiều vào ngày 2 tháng 8, Hurley và Behnken thả văng xuống Vịnh Mexico. Quả nang đã được đưa lên khỏi mặt nước bởi tàu Go Navigator ngay sau đó. Do hết sức thận trọng, chuyến khởi hành của các phi hành gia từ Crew Dragon đã bị trì hoãn do việc phát hiện nồng độ thấp của một chất đẩy có khả năng độc hại được gọi là Nitơ Tetroxide. Sau khi nó được thanh lọc khỏi tàu vũ trụ, các phi hành gia đã ra khỏi cabin phi hành đoàn một cách an toàn, chứng tỏ giá trị của viên nang do tư nhân chế tạo.

Vị khách ngoại hành tinh thứ hai được xác định trong hệ Mặt Trời của chúng ta, Sao chổi Borisov, xuất hiện giống sao chổi hơn nhiều so với ‘Oumuamua. 
Hình ảnh Hubble này được chụp ngay sau khi Borisov tiếp cận gần nhất với Mặt Trời vào tháng 12 năm 2019.

Vào ngày 15 tháng 11, nhiệm vụ Phi hành đoàn Dragon chính thức đầu tiên , được gọi là Phi hành đoàn-1, đã được đưa lên ISS. Sau khi cập bến trạm vũ trụ vào ngày hôm sau, các phi hành gia NASA Michael Hopkins, Victor Glover và Shannon Walker, cũng như phi hành gia JAXA Soichi Noguchi, đã lên ISS, tại thời điểm viết bài này, họ vẫn tiếp tục làm việc.

Giờ đây, hai tàu vũ trụ Crew Dragon đã đưa các phi hành gia lên ISS thành công, tương lai một lần nữa lại tươi sáng cho phi hành đoàn của phi hành đoàn Mỹ.

5. Một bất ngờ về 3 sao chổi

Khi nó được phát hiện vào ngày 30 tháng 8 năm 2019, vị khách liên sao thứ hai đến hệ mặt trời của chúng ta, Sao chổi 2I / Borisov, vẫn chưa đi qua gần Mặt trời nhất (gọi là điểm cận nhật). Không giống như 1I / 2017 U1 ‘Oumuamua, chỉ được phát hiện sau khi nó đã quay quanh ngôi sao của chúng ta, các nhà thiên văn học có thể xem Borisov trước, trong và sau ngày 8 tháng 12 năm 2019, điểm cận nhật đi qua.

John Noonan thuộc Phòng thí nghiệm Mặt Trăng và Hành tinh tại Đại học Arizona, Tucson, là một phần của nhóm quan sát Borisov bằng Kính viễn vọng Không gian Hubble vào cuối tháng 12 và đầu tháng 1. Họ tìm kiếm Cacbon Monoxit (CO) thăng hoa, hoặc chuyển trực tiếp từ băng rắn thành khí, ra khỏi bề mặt. “[CO] thăng hoa ở nhiệt độ rất thấp. Vì vậy, nếu bạn nhìn thấy carbon monoxide, điều đó cho bạn biết một thứ gì đó đã nguội lạnh trong một thời gian rất dài, ”ông nói. 

Noonan nói: “Ở Borisov,“ có nhiều carbon monoxide hơn là nước, điều này chưa từng xảy ra ”đối với các sao chổi trong hệ mặt trời của chúng ta. Tỷ lệ khác biệt có nghĩa là Borisov “được hình thành rất rõ ràng trong một hệ thống… rất khác so với hệ thống của chúng ta”. Nơi đó có thể bao quanh một ngôi sao lùn đỏ – những ngôi sao nhỏ hơn và mát hơn Mặt trời của chúng ta, và là ngôi sao phổ biến trên khắp thiên hà.

Đôi đuôi của sao chổi NEOWISE trải dài trên bầu trời Tây Texas. 
Bây giờ đang trên đường quay trở lại hệ mặt trời bên ngoài, NEOWISE sẽ không quay trở lại trong gần 7.000 năm.

Khi Borisov mờ nhạt khỏi các tiêu đề, những người đam mê sao chổi háo hức chờ đợi C / 2019 Y4 (ATLAS), mà các nhà thiên văn phát sáng vào giữa tháng 5 dự đoán sẽ chỉ có thể sánh ngang với Sao Kim. Nhưng vào ngày 11 tháng 4, nhà thiên văn nghiệp dư Jose de Queiroz đã chụp được một bức ảnh cho thấy sao chổi đang vỡ ra. Các hình ảnh qua Hubble vào ngày 20 và 23 tháng 4 xác nhận sao chổi đã bị phân mảnh thành nhiều mảnh – một sự kiện thú vị đối với các nhà nghiên cứu, nhưng một sự kiện đã dập tắt mọi cơ hội ATLAS đạt được trạng thái “sao chổi lớn”.

May mắn thay, C / 2020 F3 (NEOWISE) đã tăng cường. Nó bùng phát cho tầm nhìn bằng mắt thường từ 1 đến 2 độ sau khi quay quanh Mặt Trời vào ngày 3 tháng 7, chỉ hơn ba tháng sau khi được phát hiện. Sao chổi nhanh chóng phát triển một cặp đuôi khí và bụi đẹp như tranh vẽ, cuối cùng kéo dài hơn 30° trên bầu trời và là mục tiêu lý tưởng cho các nhà nhiếp ảnh thiên văn.

GW190521 báo hiệu sự ra đời của một hố đen có khối lượng trung bình. 

NEOWISE đã dành vài tuần để làm hài lòng những người theo dõi bầu trời vì sao chổi Bắc bán cầu sáng nhất kể từ C / 1995 O1 (Hale-Bopp). “Thật là một sao chổi nhỏ tuyệt vời!” Nhà chụp ảnh thiên văn John Chumack đã viết trong một email vào ngày 29 tháng 7 cho Astronomy . Vào thời điểm đó, sao chổi là một mục tiêu có cường độ thấp 4 độ richter trên bầu trời phía Bắc. “Trong vài tuần qua, NEOWISE đã mang đến một chương trình tuyệt vời cho các nhà quan sát Bắc bán cầu của chúng tôi. Một số người bạn thiên văn của tôi ở Nam bán cầu giờ đã nhìn thấy nó và họ đang báo cáo rằng nó vẫn đang mờ dần, ”anh nói.

4. Hố đen cỡ trung đầu tiên được phát hiện 

Các hố đen có nhiều kích cỡ khác nhau, từ vài đến hàng tỷ lần khối lượng của Mặt Trời. Mặc dù có rất nhiều bằng chứng về các hố đen có khối lượng sao và siêu lớn, nhưng có rất ít bằng chứng đáng ngạc nhiên về những người anh em hạng trung của chúng. Nhưng vào ngày 21 tháng 5 năm 2019, các nhà khoa học tại Đài quan sát sóng hấp dẫn giao thoa kế laser (LIGO) và trang web hợp tác của Virgo đã nhận được dấu hiệu thuyết phục đầu tiên: sóng hấp dẫn chỉ ra sự ra đời dữ dội của một hố đen khối lượng trung bình (IMBH). 

Sau hơn một năm nghiên cứu kỹ lưỡng tín hiệu (được gọi là GW190521), chỉ kéo dài 1/10 giây, vào ngày 2 tháng 9 năm 2020, một nhóm các nhà nghiên cứu quốc tế đã công bố hai bài báo chi tiết kết quả của họ: Sóng hấp dẫn bắt nguồn từ một nửa vũ trụ và được tạo ra khi hai hố đen khổng lồ hợp nhất để tạo ra một IMBH có khối lượng gấp 142 lần Mặt Trời. Vụ va chạm của họ cũng giải phóng một lượng năng lượng đáng kinh ngạc, tương đương với khoảng tám khối lượng mặt trời, dưới dạng sóng hấp dẫn.

vũ trụ
Sóng Radcliffe (màu đỏ; vị trí Mặt trời của chúng ta xuất hiện màu vàng) là một cấu trúc hình sin dài hàng nghìn năm ánh sáng và rộng hàng trăm năm ánh sáng. 
Nó kết nối một số vùng hình thành sao và có khả năng tạo thành phần dày đặc nhất của nhánh xoắn ốc mà Mặt Trời cư trú.

Mặc dù phát hiện này xác nhận rằng IMBH tồn tại, nhưng nó cũng đặt ra câu hỏi. Các hố đen tiền thân có trọng lượng bằng 66 và 85 lần khối lượng Mặt trời, vì vậy hố lớn hơn chắc chắn nằm trong “khoảng cách khối lượng không ổn định cặp”. Khi hầu hết các ngôi sao lớn chết đi, chúng sẽ để lại một hố đen. Nhưng khi một ngôi sao nặng từ 130 đến 200 lần khối lượng Mặt Trời, các photon trong lõi của nó trở nên tràn đầy năng lượng, chúng biến đổi thành các cặp electron-phản điện tử, không thể chống lại hoàn toàn lực hấp dẫn. Ngôi sao trở nên cực kỳ không ổn định và sau khi đi siêu tân tinh, không để lại gì.

“Sự kiện này mở ra nhiều câu hỏi hơn là cung cấp câu trả lời,” thành viên Alan Weinstein của LIGO, giáo sư vật lý tại Caltech, cho biết trong một thông cáo báo chí. “Từ quan điểm khám phá và vật lý, đó là một điều rất thú vị.”

3. Dải Ngân hà có sóng

Vì chúng ta nằm trong Dải Ngân hà nên việc lập bản đồ cấu trúc quy mô lớn của nó là một thách thức. Điều đó đặc biệt xảy ra đối với các vùng hình thành sao thiên hà, những đám mây khí và bụi khổng lồ có khoảng cách rất khó đo vì chúng không phải là những điểm giống như các ngôi sao đơn lẻ. Nhưng công trình mới của các nhà thiên văn học của Đại học Harvard được công bố ngày 7 tháng 1 năm 2020 trên tạp chí Nature đã làm tăng đáng kể độ chính xác của các phép đo khoảng cách đến các vùng hình thành sao gần đó. Nó cũng phát hiện ra một điều bất ngờ: Sóng Radcliffe.

Dài gần 9.000 năm ánh sáng và rộng 400 năm ánh sáng, đường gấp khúc gồm các vùng hình thành sao liên kết với nhau này nhô lên và lặn xuống dưới mặt phẳng của thiên hà chúng ta. Nó nằm cách Trái đất chưa đầy 500 năm ánh sáng tại điểm gần nhất và kết nối các đám mây phân tử ở Orion, Taurus, Perseus, Cepheus và Cygnus.

“Trước khi phát hiện ra Sóng Radcliffe, các vùng hình thành sao đã được nghiên cứu trong sự cô lập tương đối. Sóng Radcliffe cho thấy tất cả các vùng này được kết nối với nhau trên quy mô lớn nhất, thông qua các tua của khí dạng sợi, đây là điều mà chúng ta chưa từng biết trước đây ”, Catherine Zucker, người có bằng Tiến sĩ, làm việc tại Harvard đã dẫn đầu nỗ lực thu hẹp khoảng cách tới các vùng hình thành sao tạo nên làn sóng. Công việc đó liên quan đến việc kết hợp các quan sát về cách bụi và khí xen vào làm cho ánh sáng sao có vẻ đỏ hơn với các phép đo khoảng cách chính xác tới những ngôi sao đó từ tàu vũ trụ Gaia của ESA.

“Vì hiệu ứng này [màu đỏ] có thể quan sát được khắp vùng lân cận mặt trời của chúng ta, nó cho phép chúng tôi xác định khoảng cách tới một mẫu vùng hình thành sao khổng lồ, sử dụng kỹ thuật tương tự, lần đầu tiên,” Zucker nói. “Các kỹ thuật khoảng cách trước đây là từng phần, thu được một cách không đồng nhất trên cơ sở từng đám mây”.

vũ trụ
Các nhà nghiên cứu cho rằng họ đã phát hiện ra dấu hiệu của một ký tự sinh học, phosphine (trái), trong các đám mây của sao Kim. 
Nhưng phát hiện được tuyên bố đó đã bị giám sát chặt chẽ.

Kỹ thuật của cô ấy tiết lộ, tốt hơn gấp 5 lần so với các phép đo trước đó, khoảng cách tới các vùng hình thành sao gần đó và Sóng Radcliffe. Bà nói: “Trong tương lai, điều này sẽ buộc chúng ta phải điều chỉnh lại hiểu biết của mình về sự hình thành sao trên quy mô nhỏ (tức là trong các đám mây phân tử riêng lẻ) trong bối cảnh thiên hà lớn hơn.

2. Các nhà thiên văn do thám Photphat trên sao Kim

Sao Kim là một thế giới nóng bỏng được nhiều người cho là không hợp với sự sống. Nhiệt độ bề mặt đủ nóng để làm tan chảy chì – gần 900 độ F (480 độ C) – trong khi áp suất ở mặt đất gấp hơn 90 lần áp suất của Trái Đất ở mực nước biển. Nhưng điều đó đã không ngăn một số đề xuất, bao gồm cả Carl Sagan, rằng sự sống có thể tồn tại trong những đám mây ôn hòa hơn của hành tinh “hàng xóm” của chúng ta. Và bây giờ, có thể có bằng chứng hỗ trợ giả thuyết đó – mặc dù bằng chứng gây tranh cãi.

Trong một bài báo xuất bản ngày 14 tháng 9 trên tạp chí Nature Astronomy, các nhà nghiên cứu đã trình bày những quan sát về sự dư thừa không thể giải thích được của khí ôi thiu trong các đám mây của sao Kim. Trên Trái Đất, các vi sinh vật tạo ra hầu hết photphat, mặc dù nó cũng có thể được tạo ra dưới nhiệt độ và áp suất lớn. Được đo ở mức khoảng 20 phần tỷ, các nhà nghiên cứu đằng sau bài báo mới cho biết không có hoạt động địa chất nào được biết đến hoặc chất xúc tác kỳ lạ – chẳng hạn như sét hoặc thiên thạch – có thể giải thích cường độ của tín hiệu quan sát được của chúng.

Đồng tác giả Sara Seager, một nhà khoa học về hành tinh của MIT, cho biết trong một cuộc họp báo: “Chúng tôi không tuyên bố rằng chúng tôi đã tìm thấy sự sống trên sao Kim”. Tuy nhiên, cô ấy nói thêm, họ không thể giải thích nguồn gốc của phosphine.

Tàu quỹ đạo của Các Tiểu vương quốc Ả Rập Thống nhất tên là al-Amal (có nghĩa là “Hy vọng”).

Nhiều người tìm thấy chữ ký sinh học không giải thích được, hoặc bằng chứng tiềm năng cho cuộc sống trong quá khứ hoặc hiện tại, trêu ngươi. Tuy nhiên, những người khác vẫn hoài nghi. Mỗi hợp chất hóa học có một quang phổ riêng biệt, hoặc dấu vân tay, phụ thuộc vào bước sóng ánh sáng mà chúng hấp thụ. Mặc dù các nhà nghiên cứu đã phát hiện dấu vân tay này của phosphine bằng hai kính thiên văn độc lập vào những thời điểm khác nhau, họ chỉ nhìn thấy nó ở một bước sóng duy nhất – bước sóng mà sulfur dioxide cũng hấp thụ.

Justin Filiberto thuộc Viện Hành tinh và Mặt trăng cho biết: “Là một nhà địa hóa học, tôi luôn lo lắng về việc phát hiện từ một đỉnh núi. Nhà sinh vật học thiên văn Kevin Zahnle thuộc Trung tâm Nghiên cứu Ames của NASA ở California cho biết thêm: “Một dòng duy nhất là một sự trùng hợp, không phải là một phát hiện. Vẫn còn những người khác lo ngại về chất lượng của dữ liệu nhiễu, có nghĩa là nhiều nhóm đã phân tích lại nó.

Nhưng nếu phát hiện vẫn tiếp tục, “nó cần được theo dõi”, Bethany Ehlmann, một nhà khoa học hành tinh tại Caltech, người không tham gia nhóm khám phá, cho biết. “Ba điểm đến hàng đầu để tìm kiếm sự sống trong hệ Mặt Trời là Sao Hỏa, Enceladus và Europa – và bây giờ có lẽ chúng ta nên thêm Sao Kim vào danh sách.”

1. Sứ mệnh tới sao Hỏa

Như thường lệ, hành tinh đỏ đã có một năm khá ổn định. Tàu đổ bộ InSight của NASA không chỉ phát hiện hàng trăm đầm lầy làm rung chuyển hành tinh, mà tàu quỹ đạo Mars Express của ESA còn tìm thấy nhiều dấu hiệu hơn cho thấy thế giới có một số hồ nước mặn ngầm bị chôn vùi bên dưới cực Nam của nó. Tuy nhiên, có lẽ quan trọng nhất, năm 2020 chứng kiến ​​ba tàu vũ trụ mới được lên đường đến Hành tinh Đỏ, tận dụng sự liên kết 26 tháng một lần để rút ngắn thời gian và khoảng cách cần thiết để đi từ Trái Đất đến sao Hỏa.

Là sứ mệnh liên hành tinh đầu tiên của mình, Các Tiểu vương quốc Ả Rập Thống nhất đã phóng một tàu quỹ đạo có tên al-Amal (có nghĩa là “Hy vọng”) vào ngày 19 tháng 7. Tàu được trang bị cả quang phổ kế hồng ngoại và tia cực tím – trước đây dùng để khảo sát bụi, nước và băng ở Khí quyển thấp hơn của sao Hỏa và khí quyển sau này có nghĩa là nghiên cứu oxy và carbon monoxide trong khí quyển trên. Thêm vào đó, nghề mang một camera multiband có thể đạt được độ phân giải tốt hơn so với 5 dặm (8 km) mỗi pixel. Nhìn chung, Hope nhằm mục đích vẽ một bức tranh toàn diện hơn về bầu khí quyển của Hành tinh Đỏ.

Tianwen-1

Tiếp theo, Trung Quốc đã nhảy vào cuộc chiến, phóng bộ ba tàu quỹ đạo, tàu đổ bộ và tàu lượn lên sao Hỏa vào ngày 23 tháng 7. Tianwen-1 (có nghĩa là “câu hỏi trên trời”) là sứ mệnh sao Hỏa hoàn toàn tự làm đầu tiên của nước này. Các kỹ sư dự định cho tàu quỹ đạo phát hành tổ hợp tàu đổ bộ / tàu lặn sau vài tháng quay quanh Hành tinh Đỏ. 

Nó sẽ chạm xuống gần Utopia Planitia ở bắc bán cầu để tìm kiếm dấu hiệu của cuộc sống trong quá khứ hoặc hiện tại. Sau đó tàu quỹ đạo sẽ đi vào quỹ đạo hình elip có cực xung quanh sao Hỏa. Ở đó, nó sẽ đóng vai trò như một thiết bị chuyển tiếp liên lạc cho tàu lặn và tàu đổ bộ, cũng như sử dụng bảy công cụ khoa học của nó để nghiên cứu từ xa môi trường của sao Hỏa và lập bản đồ bề mặt của nó.

Cuối cùng, vào ngày 30 tháng 7, NASA đã phóng tàu thăm dò Perseverance như một phần của sứ mệnh Sao Hỏa 2020. Chiếc rover cỡ ô tô này, phần lớn dựa trên thiết kế của Curiosity, có những kế hoạch đầy tham vọng. Được trang bị các công cụ có thể tạo bản đồ không gian hiển thị thành phần nguyên tố và khoáng vật của đá, Perseverance sẽ tìm kiếm bằng chứng cho thấy sự sống cổ đại từng tồn tại trong miệng núi lửa Jezero của sao Hỏa. Chiếc máy bay này cũng đi kèm với một số thí nghiệm bằng chứng về khái niệm: một thiết bị sản xuất oxy có tên MOXIE và một máy bay trực thăng chạy bằng năng lượng mặt trời có tên là Ingenuity. 

Cuối cùng nhưng không kém phần quan trọng, Perseverance có kế hoạch tìm kiếm, thu thập và niêm phong các mẫu đất đá cuối cùng sẽ được đưa trở lại Trái Đất để kiểm tra kỹ hơn bằng các thiết bị phòng thí nghiệm tinh vi.

Với tất cả những sứ mệnh này dự kiến ​​sẽ đến Hành tinh Đỏ vào tháng 2, năm 2021 chắc chắn sẽ là một năm trọng đại đối với Sao Hỏa.

Những câu chuyện đáng xem vào năm 2021

  • Các sứ mệnh rời Trái đất đến sao Hỏa vào năm 2020 – Hy vọng của UAE, Tianwen-1 của Trung Quốc và Sự kiên trì của NASA – đều sẽ đến Hành tinh Đỏ vào tháng 2 năm 2021.
  • Thử nghiệm Chuyển hướng Tiểu hành tinh Đôi của NASA, hay sứ mệnh DART, sẽ phóng vào ngày 22 tháng 7 năm 2021, tới các tiểu hành tinh đôi Didymos và Dimorphos. Tàu vũ trụ Lucy của cơ quan này dự kiến ​​phóng vào ngày 16 tháng 10 năm 2021 – sứ mệnh đầu tiên tới tiểu hành tinh Trojan của sao Mộc.
  • Vì những khó khăn kỹ thuật và đại dịch coronavirus đang diễn ra, NASA đã cập nhật ngày phóng mục tiêu cho Kính viễn vọng Không gian James Webb thành ngày 31 tháng 10 năm 2021.
  • Cũng bị trì hoãn do virus coronavirus, sứ mệnh Chandrayaan-3 của Tổ chức Nghiên cứu Không gian Ấn Độ, bao gồm một tàu đổ bộ và tàu lặn, hiện được lên kế hoạch phóng lên Mặt trăng vào cuối năm 2021.
  • Tàu đổ bộ robot Luna-25 của ESA và Roscosmos nhằm mục đích đưa Nga trở lại Mặt trăng với ngày phóng dự kiến ​​vào tháng 10 năm 2021.
  • Dự kiến ​​sẽ có ánh sáng đầu tiên cho Kính viễn vọng Khảo sát Simonyi dài 8,4 mét tại Đài quan sát Vera C. Rubin ở Chile vào tháng 10 năm 2021.
  • Cả Parker Solar Probe và Solar Orbiter sẽ tạo ra flybys of Venus vào năm 2021: Parker sẽ làm hai chiếc, Solar Orbiter sẽ làm một chiếc.
  • Sứ mệnh Artemis I chưa khởi động, sứ mệnh đầu tiên trong kế hoạch đưa con người trở lại Mặt trăng của NASA, dự kiến ​​khởi động vào năm 2021. Nhiệm vụ đầu tiên này sẽ kết hợp tên lửa Hệ thống Phóng Không gian mới và khoang phi hành đoàn Orion.

Tham khảo thêm các bài viết khác tại mezoom.net

Trả lời